Datos de ingreso personal y gasto de los consumidores (+0.3%) avanzan, Confianza del Consumidor retrocede

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La Oficina de Análisis Económico (BEA, por sus siglas en inglés) del Departamento de Comercio de EE.UU reportó está mañana un aumento de 0.3% en el ingreso y  el gasto de los consumidores durante febrero, el mejor nivel de compras de los hogares en tres meses en este rubro que explica alrededor de dos tercios de la demanda agregada de EE.UU. Aunque el parámetro de comparación para febrero en realidad es menor a lo previsto ya que se parte de una revisión de 0.4% a 0.2% para el mes de enero por lo que, a menos que marzo sorprenda, parece que se registrará un primer trimestre un tanto flojo en lo que se refiere al consumo.  

Por su parte, los ingresos personales repuntaron en 47,700 mdd o 0.3%, en línea con lo previsto y a un ritmo similar que la lectura registrada en enero, reportó el BEA. Mientras que el gasto de los consumidores se elevó en 30,800 mdd o  0.3%, luego de un aumento de 0.2% (revisado de 0.4%) durante enero.

El dato animó a los mercados que esperan con ansias señales que aseguren que la economía norteamericana avanzará sobre la senda del crecimiento y que luego de la temporada invernal pudiera existir un repunte significativo de la actividad económica.  

En lo que se refiere al comportamiento de  los precios, no hay señales de que los precios comiencen a repuntar. El deflactor del gasto de consumo personal se incrementó un 0.1%; y el deflactor subyacente del gasto de consumo, excluyendo alimentos y energía, que es el indicador de precios preferido por la Fed, registró un aumento de apenas  0.1%.

Con ello la tasa anual de la inflación general apenas subió un 0.9% y la inflación subyacente se ubica en 1.1%. Por componentes, los precios de los bienes registraron una caída de 1.1% e incluso en el caso de los bienes durables cayeron un 2.3%, fueron los servicios lo que empujaron los precios en 1.9%. Estos datos están muy por debajo del objetivo de 2.0% de la Fed y sin duda esta evolución de los precios será uno de los factores claves que la  FED tomará en cuenta para decidir  el ritmo de recorte de los estímulos monetarios.

Confianza del Consumidor

Por su parte la confianza del consumidor de Estados Unidos que reporta la Universidad de Michigan  bajó a una lectura de 80 puntos en marzo por una caída en las expectativas sobre la economía en general; la cifra estuvo apenas por encima del 79.9 registrado como dato previo pero por debajo de los 80.5 puntos que anticipaban los analistas y por debajo de la lectura previa de 81.6 puntos registradas el mes previo.

El director de la encuesta señaló que “los consumidores percibieron que las condiciones actuales de la economía en general se debilitaron recientemente y que  las perspectivas de largo plazo para la economía son menores", señaló el director del sondeo, Richard Curtin, en un comunicado.

La medición de las condiciones económicas actuales bajó a 95,7 desde la lectura previa de 96,1 pero subió desde 95,4 el mes previo. Se esperaba un dato de 96,3 para esta categoría.

Sin embargo, la medición de las expectativas bajó a 70,0 desde su lectura de 72,7 en febrero pero creció desde el preliminar 69,4, ubicándose levemente debajo de las previsiones, de 70,2. Por su parte, la expectativa a un año de la inflación en el sondeo siguió sin cambios en 3,2 por ciento tanto respecto de febrero como del dato preliminar de marzo.